Niños pequeños

Fobias, ataques de pánico y estrés postraumático en niños.

Fobias, ataques de pánico y estrés postraumático en niños.

Fobias específicas en niños

Las fobias específicas son miedos a cosas o situaciones particulares. Estos miedos son bastante comunes en los niños. Algunas fobias infantiles comunes incluyen la oscuridad, tormentas, perros, arañas, personajes disfrazados como payasos, alturas, sangre e inyecciones.

Digamos que un niño tiene miedo de la oscuridad o de los perros, y resulta que está en una habitación oscura o frente a un perro ladrando. El niño puede volverse muy ansioso y angustiado. Al igual que con otras ansiedades, los niños con fobias específicas tratarán de evitar la situación a la que temen. O podrían estar extremadamente angustiados si tienen que pasar por eso.

Aunque estas ansiedades son comunes, es una buena idea busca ayuda profesional si el miedo de su hijo:

  • está realmente interfiriendo con la vida diaria de su hijo
  • es algo que siente que su hijo debería haber crecido
  • continúa por más de seis meses.

Ataques de pánico en niños.

Los ataques de pánico son una repentina oleada de miedo acompañado de sentimientos físicos como un corazón acelerado, dificultad para respirar, opresión en la garganta o el pecho, sudoración, mareos y hormigueo. Durante un ataque de pánico, los niños pueden creer que están muriendo o que algo terrible les está sucediendo.

Este tipo de episodios son bastante raro en niños pequeños y se vuelven más comunes en los adolescentes.

Trastorno de pánico
El miedo o la ansiedad por tener ataques de pánico se conoce como trastorno de pánico. Para los niños con trastorno de pánico, el temor es el ataque de pánico en sí mismo y no la situación. Esto significa que los niños tienen miedo de sus síntomas de pánico, en lugar de las cosas que causan ansiedad, como las personas que se ríen de ellos, los perros que los muerden o se pierden.

El trastorno de pánico es muy poco frecuente en niños pequeños y adolescentes más jóvenes. Ocurre más a menudo en adolescentes mayores y adultos jóvenes.

Si los niños comienzan a evitar situaciones debido a sus ataques de pánico, esto se llama trastorno de pánico con agorafobia. Si esto sucede, vale la pena buscar ayuda profesional.

Estrés postraumático en niños.

El estrés postraumático es una reacción a un evento traumático grave en el que un niño resultó herido o se sintió extremadamente asustado o amenazado. Los eventos que pueden desencadenar estas reacciones incluyen:

  • desastres naturales
  • ataques personales
  • accidentes automovilísticos
  • abuso sexual, físico y emocional.

Los niños que han sido afectados por un evento traumático generalmente muestran cierta ansiedad durante algunas semanas después. La ansiedad luego desaparece gradualmente.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)
En algunos casos, los niños sufren ansiedad durante muchos meses y años después de un evento traumático. Esto puede interferir con su vida diaria. Esto podría ser un trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los niños con trastorno de estrés postraumático pueden seguir recordando el evento traumático o tener malos sueños al respecto, tal vez incluso incluir el trauma en su juego. Es posible que de repente actúen o sientan como si el evento volviera a ocurrir y se enfaden mucho. A menudo se esfuerzan por evitar situaciones que les recuerden el trauma y puedan llegar a ser emocionalmente distantes. Pueden estar nerviosos o irritables y tener dificultades para dormir.

Después de un evento traumático, usted o su hijo pueden necesitar apoyo, y los niños que padecen TEPT generalmente necesitan ayuda profesional. Puede leer más sobre la primera respuesta al trauma y el apoyo a los niños en las semanas posteriores al trauma.

Ayuda profesional

Usted conoce a su hijo mejor. Si le preocupa el comportamiento o las ansiedades de su hijo, considere buscar ayuda profesional. Aquí hay algunos lugares para comenzar:

  • el consejero escolar de su hijo
  • El médico de cabecera o el pediatra de su hijo (que podría derivarlo a un psicólogo infantil)
  • el centro de salud comunitario o de salud infantil de su localidad
  • una clínica especializada en ansiedad (presente en la mayoría de los estados).

Apoyo financiero para niños con ansiedad.
Es posible que su hijo pueda obtener fondos del gobierno para acceder a un psicólogo para sesiones individuales o grupales. Hable con su médico de cabecera sobre la mejor opción para su hijo.

Visite la Australian Psychological Society: busque un psicólogo para encontrar servicios profesionales cerca de usted.